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    口罩污染,比你想的更嚴重

    2021-08-13 10:29   來源:中國婦女報

      隨著疫情防控的常態化,口罩已經成為人們的生活必備品。然而,它一方面保護著我們,另一方面卻也在危害著生態環境,威脅著一些生物的生命安全。

      據統計,目前全球口罩的日消耗量最高時達到10億只。如果所有口罩中有1%處理不當,那每天就可能有1000萬只廢棄口罩對環境形成威脅。

      那些隨意丟棄的口罩,雖然經過風吹日曬后會被“風化”得看不見蹤影,但是,它們并沒有徹底消失。

      野生動物之痛——救人的口罩卻給它們帶來災難

      法國的海洋保護組織成員去年曾調侃地說,“法國剛剛訂購了20億只口罩,地中海里的口罩馬上就要比水母還多了”,然而這只是個開始。

      有攝影師拍到了這樣的畫面:位于馬來西亞吉隆坡的郊外,猴子手里拿著的不是食物,而是不知從哪里撿來的口罩,強烈的好奇心讓它們分解這些口罩、以為是食物放進嘴里吞咽下去。如果口罩帶套在體型較小猴子的脖子上,那更糟,會有被勒死的風險;英國救援人員發現一只無法飛行的海鷗時,它已被口罩掛繩纏住長達一個星期的時間,雙腳基本不能動彈,雖然繩子被解開,但是它的雙腿因為長時間捆綁變得腫脹、關節變形;一只企鵝以為在海水里飄蕩的黑色kn95口罩是食物,吞下后既不能消化也無法排出,被活活餓死沖上海岸;美國邁阿密外海,一只處于充氣狀態的河豚尸體被口罩帶子緊緊勒住。河豚一般在遭遇敵害時才會“充氣”,它在死前本想通過膨脹脫離險境,但沒想到這只會讓口罩越勒越緊……

      對于大型海洋生物來說,醫療垃圾帶來的威脅則更加狡猾。以包含乙烯基和腈的一次性塑料防護手套為例,當它們進入海洋,便會吸附海藻和微生物上面的二甲基硫醚,這使得塑料手套聞起來十分“可口”。加之手套的外形大體透明、五只手指,看起來十分像水母等海洋生物。海龜、海鳥和其他海洋哺乳動物更容易把醫療垃圾當成食物。一旦被吞入體內,口罩和手套極有可能堵塞食道,或永久性地堆積在胃中。這些可憐的生物過不了多久就會一命嗚呼。

      口罩為什么會成為污染源

      亞洲海洋組織2020年12月的報告顯示,2020年,全球共生產約520億只口罩,至少有15.6億個口罩被丟棄。這些口罩相當于產生了4680噸至6240噸的塑料垃圾,或流入海洋、或掩藏在土地中?谡种饕M成材料可以焚燒,卻非常難降解。在海洋中完成降解,至少需要400~500年時間。事實上,還不僅是口罩,據《環境科學與技術》雜志稱,因為疫情,全球每個月使用的口罩+手套約有1940億個。

      目前人們經常使用的口罩類型是一次性醫用、民用口罩。這種口罩主要是由防水層(紡粘無紡布)、過濾層(熔噴無紡布)、耳帶、鼻梁條等部件組成。其中,防水層和過濾層都是以聚丙烯無紡布超細纖維作為核心材料,占比90%以上。它的纖維直徑極細,只有1到5微米,可以很好地過濾掉雜質和空氣中的病毒,而這種材料還有一個更為常見的名字:塑料。

      也就是說,塑料是口罩的主要構成材料,而塑料在水中會被分解成越來越小的微塑料和納米塑料,變得極易被海洋生物攝入。根據《環境保護進展》發表的一項研究,1只口罩每天可以釋放近17.3萬根微纖維到海洋中。這些材料將在海洋中持續數十年甚至幾個世紀。與霧霾顆粒相比,塑料微粒的危害更大。因為塑料微粒能夠隨著水和食物進入動物體內,處于食物鏈頂端的人類當然也不能幸免。亞洲海洋組織指出,據估計,塑膠污染每年導致10萬只海洋哺乳動物和海龜、100多萬只海鳥以及更多的魚類、無脊椎動物和其他動物死亡。這給漁業和旅游業帶來了不小的負面影響:每年,海洋塑料垃圾造成約130億美元的經濟損失。

      可降解材料口罩或可破解難題

      據了解,一般情況下,丟進垃圾箱的普通醫用口罩會進入垃圾焚化場。因為口罩主要是無紡布和聚丙烯PP組成,焚化后無毒無害,這樣的處理方式對環境的污染也比較低。焚燒口罩還可以發電,每燒一噸垃圾,垃圾場可以產生400多度電。然而現實是,并非所有口罩都得到了這樣的處理,因此,環境友好材料的出現讓人們看到了新的希望。

      據悉,廈門某醫療用品公司研發團隊率先采用PLA(聚乳酸)可降解材料制作了一款可降解口罩。作為環境友好材料的PLA具有可再生、可生物降解、生物相容以及低碳排放和低能耗等特點。據介紹,這種材料以玉米、小麥、木薯等一些一年生植物中提取的淀粉為最初原料,所以其來源是可再生的。PLA制品廢棄后在土壤或水中,30天內會在微生物、水、酸和堿的作用下徹底分解成CO2和H2O,隨后在太陽光合作用下,又成為淀粉的起始原料,不會對環境產生污染,因而是一種完全自然循環型的可生物降解材料。更為重要的是,PLA目前的合成工藝基本上以L-乳酸為單體,而L-乳酸是人體內正常的糖代謝產物,因此PLA纖維在人體內具有優良的生物相容性。相較于其他石化塑料,PLA可減少CO2排放量與能源消耗量,這無疑對當前的口罩垃圾導致的環保問題是一個極好的解決辦法。

      但是,一個不可否認的事實也無法忽視:可降解材料原料端價格偏高,單個可降解口罩的價格勢必比普通口罩高出很多倍。在尚無法普及可降解材料口罩的當下,我們能做的是盡可能佩戴可重復使用的口罩,并且負責任地處理,不亂扔——丟掉口罩之前,剪斷掛繩,放進袋子中扎好,投扔到口罩回收垃圾桶,不讓破壞生態成為病毒消亡的必經之路。

     
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